Случайная статья

Вход в систему

Сейчас на сайте

Сейчас на сайте 0 пользователей и 1 гость.
Главная
arg1.jpg

Как будто кто-то решил проверить на нас старый добрый метод кнута и пряника. То ледяное дыхание ада, то - через минуту - взору открываются лазурные поля. В долине Агуа-Тролон-Овест мустанги мирно пасутся рядом с коровами и козами. Здесь есть и люди: в хижине все лето живут два пастуха. Тут мы и разбиваем лагерь. Стены из камней, покрытые ветвями и травой; загон для скота, прозрачный ручей поодаль. Жизнь этих людей проста. Наше появление вносит приятное разнообразие в их монотонное существование - и стоит жизни одному козлу. На ужин будет сочное жаркое. Чтобы нагулять аппетит, мы отправляемся на экскурсию, вверх по проходу Кахон-Чико. Пейзаж становится все более диким, приходится карабкаться по скалистым склонам, по которым в одиночку я не решился бы подниматься даже пешком, не то что на лошади. Но прочь сомнения!

Сейчас у меня одна задача: поспеть за гаучо. Надеюсь, они знают, что делают. Тропа находится на покатом склоне, который начинается на высоте около 2000 метров и поднимается до 2740. Какое головокружительное чувство: скакать навстречу ветру в голубой простор, почти паря в воздухе!

Мы останавливаемся над обрывом высотой в несколько сотен метров. Перед нами, насколько хватает глаз, тянутся горы. Кажется, что это другая планета. Подобные ощущения возникают, когда посещаешь хостелы в Санкт-Петербурге, настолько здесь все ярко и необычно. А в лагере нас ждут вполне земные радости - гаучо жарят козла и разливают вино из пластмассовой канистры, которая поднялась сюда на спине мула. Кто сказал, что Анды негостеприимны? Даже для лошадей готово угощение. Их распрягают и пускают пастись. В их распоряжении - зеленое пастбище, покрывающее всю десятикилометровую долину. Вот только наутро нашим гаучо приходится битый час гоняться за ними. За прошедшие дни мы стали коричневыми от пыли. Самое время принять душ. Разумеется, естественным способом. Стоять под ледяным водопадом - не райское ли наслаждение? А потом лечь на горячий песок и погрузиться в дрему ...

Но уже пора отправляться в путь - сегодня нам предстоит самое трудное. Оставив прелестную долину, мы снова поднимаемся в небо, к самой высокой точке нашего маршрута - 3100 метров. Прямо по направлению движения - зазубренная вершина Серро-Кампанарио, которая все эти дни служила нам ориентиром. Мы пускаемся по очередной безымянной тропе. Вот она уже и кончилась - впереди обрыв. Но Игнасио решительно устремляется вниз. Даже лошади упираются. Впервые за всю поездку у меня затряслись поджилки. Может быть, Игнасио пошутил? Вовсе нет. Очень-очень осторожно мы спускаемся по вертикальному (таким, по крайней мере, он кажется) склону, усеянному скользкими камнями. Мы в Чили. Через час, спустившись еще на 1000 метров, мы попадаем на пышные высокогорные луга. В мягком вечернем свете еще резче вырисовываются суровые охристые склоны Кордильер. Но соблазнительный вид этой зелени обманчив: здесь нет воды. Мы идем дальше, к ближайшему источнику - и снова оказываемся в Аргентине. Ночь на высоте 2700 метров, на морозе, - не лучшее из воспоминаний.

Наши гаучо неожиданно дарят нам демонстрацию своего искусства. Перевалив через очередной кряж, они заметили табун лошадей, которые несколько недель назад ушли от них через границу в Чили. Серафино срывается с места, на полном скаку спускается с горы и, в считаные минуты собрав табун, гонит его наверх. Вот они промчались мимо нас - и скрылись из виду, летя вниз по другой стороне горы. Призрачные всадники Анд. Чтобы вот так, без видимых усилий, перемахивать через горные хребты, нужно родиться в седле.

Мы во владениях кондоров. Раньше мы видели их лишь как черные точки в небе. Сегодня они взяли нас под конвой. У этих птиц размах крыльев достигает четырех метров. Паря в ровном потоке теплого ветра, кондоры бросают на землю тень, как от небольшого самолета, - и это, кажется, единственное, чего боятся наши лошади. Каждый раз, когда перед ними пробегает тень, они испуганно вздрагивают. Мы спускаемся в долину Агуас-дель-Кахон-Гранде и разбиваем лагерь в тени горы Кампанарио. Ее вершина - 4049 метров - упирается в небо прямо над нами. Здесь, внизу, совсем тепло. Мы чувствуем, что уже очень скоро попадем обратно, в привычный мир. полный людей и жизни.

Последний день путешествия. Еще один подъем на гору - к проходу Кахон-Гран-де-Кампанарио. И тут они нас настигают. Подобно эскадрилье бомбардировщиков, пятнадцать кондоров скользят вниз вдоль тропы, всего в нескольких метрах над землей. Мы зачарованно смотрим на это великолепное зрелище; кондоры проносятся совсем близко, с громким свистом рассекая воздух гигантскими крыльями и вращая головами - видимо, в поисках добычи. Они могут смотреть во все стороны, не меняя скорости и направления полета. Что-то наверху привлекло их внимание. Отстав от остальных, втроем с Игнасио и Натали мы взбираемся на поросшую травой террасу, где недавно пасся скот. Может быть, там лежит труп коровы ... Пастбище пусто, кондоры исчезли. Но вдруг один возвращается.

Это крупная самка с трехметровым размахом крыльев. Она явно проводит инспекцию - мы вторглись на ее территорию. Спланировав почти до земли, самка кружит вокруг площадки, на которой мы стоим. Громадная птица ни разу не взмахнула крыльями. Ее полет беззвучен, слышен только зловещий свист воздуха. Облет продолжается несколько минут. Убедившись в нашей безвредности, кондор теряет к нам интерес и скрывается в долине. Через четыре часа мы встречаем ярко раскрашенный фургон. Машины, люди ... Мы отвыкли от них. Впереди источники, к которым мы все это время стремились ... Но я думаю о том, что финиш не сможет быть ярче, чем путь к нему.